Important Modern & Vintage Timepieces

Monaco, July 16, 2019

LOT 331

ROLEX, REF. 1655, EXPLORER II « STEVE MCQUEEN - FRECCIONE », STEEL

Rare stainless steel self-winding speleologist wristwatch with fixed 24h bezel, center seconds and date.

Rare montre de spéléologue en acier. Boîtier rond. Couronne et fond vissés. Lunette fixe graduée 24 heures. Cadran noir avec dateur à 3h. Index et aiguilles luminescents. Seconde centrale droite première série. Indication 24 heures par aiguille flèche orange. Mouvement automatique certifié chronomètre.

Brand Rolex

Model Explorer II

Reference 1655

Year Circa 1970

Calibre  1570

Case No. 2998171

Bracelet Oyster riveted stainless steel band ref. 7836 / endlinks 380

Dimensions 40 mm

Signature Case, Dial and Movement

Accessories Original guarantee and service papers

EUR 18,000 - 25,000

CHF 20,000 - 28,000 / USD 20,000 - 28,000

Sold: EUR 26,000


Grading System
Grade: AAA

Excellent

Case: 2-8

Very good

Slightly scratched

Movement: 2

Very good

Dial: 2-01

Very good

HANDS Original


Notes

 On May 29, 1953, Sir Edmund Hillary accomplished a historic human achievement: the climb of Mount Everest, wearing a Rolex Explorer I. The quote long attributed to Edmund Hillary « People do not decide to become extraordinary. They decide to do extraordinary things » is actually a Rolex slogan, proof that the manufacturer made the most of this exploit, by presenting the Explorer I as the wristwatch of all records. As a symbol of adventures, the Explorer I, born in 1953, is characterized by its robustness and reliability. It was truly intended for explorers. Reference 1655 called Explorer II, which appeared in 1971 and was produced until 1985, more particularly met the needs of cavers. The luminous accents and the orange 24-hour hand allowed them to read the dial in the dark and distinguish between day and night. Nicknamed « Steve McQueen » in honor of the famous actor, although he probably never wore this model, this wristwatch is one of the most emblematic watches Rolex produced. 

 Le 29 mai 1953, Sir Edmund Hillary accomplit un exploit humain historique : l’ascension du mont Everest, une Rolex Explorer I à son poignet. Les mots longtemps attribués à Edmund Hillary « Les gens ne décident pas de devenir extraordinaires. Ils décident d’accomplir des choses extraordinaires » est en réalité un slogan de Rolex, preuve que la marque à la couronne n’a pas manqué d’exploiter ce haut fait, présentant l’Explorer comme la montre de tous les records. Symbole d’aventures, l’Explorer I, née en 1953, se caractérise par sa solidité et sa fiabilité et était destinée aux explorateurs. Reprenant les mêmes caractéristiques indispensables en circonstances extrêmes, la référence 1655 nommée Explorer II, apparue en 1971 et produite jusqu’en 1985, répondait plus particulièrement encore aux besoins des spéléologues, disposant d’index lumineux ainsi que d’une aiguille orange 24 heures leur permettant de distinguer le jour de la nuit. Surnommée Steve McQueen en hommage au célèbre acteur — bien qu’il n’ait sans doute jamais porté ce modèle — cette montre est une des plus emblématiques de l’histoire de Rolex.